《背离亲缘》──有能者的傲慢,正常人的偏见

作者: 来源:B嘉生活 时间:2020-06-10 23:42:08 浏览(570)

《背离亲缘》──有能者的傲慢,正常人的偏见

曾经有一个美国男孩,被诊断出罹患阅读障碍。他的父母没有放弃他,尤其是妈妈,陪着孩子一点一滴矫正问题。有如奇蹟一般,这个孩子不但没有陷入常见的学习障碍,长大后还唸了剑桥和耶鲁,甚至摇着笔桿当上了记者,成为美国国家书卷奖得主。然而,这个感人的故事却有对反的另一面。随着年纪渐长,这个儿子的性向也越来越明显,他是个同性恋。在他的父母认识到这一点之后,同样也没有「放弃」他──他们也想用与当年同样的爱来「帮助」这孩子,希望能矫正他,就像当初一起克服阅读障碍一样。

想当然耳,这孩子不认为应该如此,对他来说,阅读障碍是一种疾病,一种失能,但是性倾向却是他的自我认同,是他的身分,父母怎幺可以混为一谈呢?于是乎,亲子之间没有交集,只能渐行渐远。然而,这两个对反的面向,都只是故事的序曲。

1993 年,长大后的孩子替《纽约时报》採访美国的聋人年度大会,他非常讶异地发现,这些聋人几乎都以自己身为聋人而骄傲,他们可以用手语吟诗,每个地方甚至每个人的手语都还有自己的特色,他们不但不想要使用助听器,不想要学会说英文,甚至视植入式助听器手术等新科技为大敌,认为那是听人想要摧毁聋人自我认同的武器,那态度就像同性恋对各种「矫正」性向的方法一样。年轻的记者惊觉原来自己有那幺多错误的印象,聋人不是很需要帮助吗?我们不是应该要快点让他们变得跟我们一样「健康」吗?原来自己其实跟自己的父母一样,当站在多数、正常、有能的那一边时,都不会去思考到底什幺算是失能与疾病,什幺算是身分与认同。于是他发心要造访各地,採访那些跟家人也很不一样、跟主流社会价值格格不入的少数者,包括聋人、侏儒、唐氏症、自闭症、思觉失调、身心障碍、神童、遭姦成孕、罪犯、跨性别。过了将近 20 年,他终于完成心愿,写下了一本厚达 900 多页的好书,在 2012 年被许多媒体选为年度好书,书名叫《Far From the Tree》。今年 9 月,台湾也出了第一本中文本,取名为《背离亲缘》。

这本书的副标题是「Parents, Children, and the Search for Identity」,虽然亲子关係是主轴,不过毋宁可以说是透过某些家庭的亲子关係来照见社会如何对待这些人,一个一个故事读下来,你会一次又一次把脑子里的刻板印象丢掉,尤其是许多我们认为是为了对方好的举措,其实反而最是伤人。

我有时觉得这书名也可以叫做「傲慢与偏见」,pride 和 prejudice 确实是书中反覆出现的词彙(不过书中的 pride 讲的是这些弱势者、边缘人的自我认同),几乎每一章里面你都会看到社会(虽然写的是美国,但往往也包括台湾)的主流意见是如何对这些人造成伤害,甚至连我们的善意都可能是他们痛苦的来源。我已经自认算是一个 open-minded 的人,可是读这书的时候还是不时会觉得:「啊,这不就是讲我以前的观点吗!」而即使接受过一章又一章的「思想改造」,但是 Solomon 还是有办法让你在新的一章里接受到新的震撼教育。

《背离亲缘》不只可以让你认识这些社会边缘人,同时也能让你认识自己和这个社会的傲慢与偏见,为了不破坏大家的阅读乐趣,我就不举例了,让你自己去寻找与发掘其中的感动与乐趣。


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