《肠命百岁(3)》:当你的肠道菌失调,神经心理也会跟着失调

作者: 来源:B嘉生活 时间:2020-06-10 23:41:48 浏览(100)

肠道菌如何与大脑沟通?

肠道菌是深藏在肚子里,非常动态,变化万千的一个微生物生态系;大脑则是被重重保护在脑壳里,高高在上,控制所有生理系统运作的生命中枢。肠道菌究竟如何与我们的大脑构建成菌脑肠轴?菌脑肠轴的实体是什幺?究竟与我们的健康有什幺关係?

首先我要请你仔细看看〈图13〉,就如同我一再挂在嘴边的三句话:「肠道是人体最重要的免疫器官」,「肠道是第二大脑」,以及「肠道是人体神经系统与免疫系统,最交错纠缠、相互影响的部位」。〈图13〉显示肠道中的神经系统,真的是深入到绒毛的最顶端,与百兆肠道菌仅仅一层细胞之隔,也就是说,肠道菌可以和肠道免疫系统对话,释放出各种激素、荷尔蒙,经由循环系统影响大脑;肠道菌也可以和肠道神经系统对话,再经由迷走神经,影响位在大脑的中枢神经系统。

基本上,菌脑肠轴主要是由神经、免疫、HPA轴,以及肠道菌所产生的各种代谢物质等4大系统构建而成,有些複杂,下面配合〈图14〉,说明肠道菌和大脑如何双向沟通。

《肠命百岁(3)》:当你的肠道菌失调,神经心理也会跟着失调
图13 肠道神经系统深入绒毛顶端(参考论文改绘)
《肠命百岁(3)》:当你的肠道菌失调,神经心理也会跟着失调
图14 肠道菌与大脑的沟通方式(参考论文改绘)

1、迷走神经路径

连结中枢与肠道两大神经系统的是迷走神经,肠道菌在肠道中与肠道神经系统对话,再经由迷走神经传讯息给大脑。加拿大麦克马斯特大学的贝瑞克(Bercik)教授,在2011年发表的论文中,利用肠道病菌感染老鼠,发现不到1小时,老鼠就呈现焦躁行为,如果直接以手术切断迷走神经,揭竿见影,老鼠就不会再因为肠道菌变化而呈现行为模式的改变,显示迷走神经对菌脑肠轴的重要性。

2、肠道免疫路径

肠道菌会诱发肠道免疫系统分泌各种细胞激素,经由血液循环,送到大脑部位,引发各种不同的神经反应。虽然细胞激素通不过血脑屏障,进不了大脑,但大脑周边仍有些血脑屏障防御力较弱的部位,细胞激素到了这些部位,自然有办法影响大脑。

3、肠道菌代谢物质

少数肠道菌会分泌如GABA、多巴胺、一氧化氮等,会影响神经活性的物质,同样这些物质进入血液循环,会引发中枢神经各种不同的神经反应。肠道菌会代谢膳食纤维,产生乙酸、丙酸、丁酸等短链脂肪酸(SCFA),不但能使肠道保持微酸性,抑制坏菌生长,同时也是肠道细胞的主要能量来源,有助于维持肠道完整性,而且发挥包括增强免疫等多种生理功能。其中,丁酸最为神奇,最近的研究发现,丁酸和大脑神经胶质细胞的发育成熟密切相关,科克大学的克兰及狄兰两位教授,联名写了篇文章谈丁酸的神经药理角色,称丁酸是菌脑肠轴的麵包与牛油。

4、下视丘─脑垂腺─肾上腺(HPA)轴

HPA轴是大脑调控肠道及肠道菌的重要途径,是神经内分泌系统的重要成员,参与调控应付紧急状况时的「战斗或逃跑」(fight of flight)反应,当大脑感受到压力时,活化HPA轴,肾上腺释放出压力荷尔蒙,启动战斗或逃跑机制,调节消化、内分泌、免疫系统、情绪,以及能量贮存和消耗等生理作用,同时也直接或间接的影响肠道菌平衡。目前已发表的少数几株精神益生菌,包括我们的PS128,几乎都能影响HPA轴,降低压力荷尔蒙,舒缓压力反应。

菌脑肠轴并不是说肠道菌会入侵大脑,而是说肠道菌经由肠道神经免疫内分泌系统,去影响大脑,改变思想行为。因此「肠道菌健康,神经心理也健康;肠道菌失调,神经心理也失调」。

造物主究竟如何谱写菌入主人体的程式设计图?菌脑肠轴研究崛起不到10年,还有太多的未知,菌如何将外在环境转译成内在调控讯息,我们科学家如何解读菌的神祕,进而转化为保健医疗手段。相信在未来,将会有更多的探究。

书籍介绍

《肠命百岁(3):快乐菌让你不忧郁》,时报文化出版
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作者:蔡英杰

2018年亚太精準医疗年度风云人物奖、亚太精準医疗年度杰出成就奖──台湾益生菌权威「蔡英杰博士」,教你摆脱肠道情绪勒索,打造减压人生!

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